Archiv für Oktober, 2009

… von mir gibt es auf F.LM zu lesen, beides „Altlasten“ vom diesjährigen Fantasy Filmfest, die in der letzten Ausgabe der SPLATTING IMAGE ihre Premiere erfuhren: LARGO WINCH: TÖDLICHES ERBE und HANSEL & GRETEL.  Beide sind demnächst respektive ab sofort auf DVD erhältlich.

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Mitten hinein in meine völlige Immersion in die Jahrhundertserie THE SOPRANOS platzte Barbet Schroeder mit der soeben auf DVD erschienenen Dokumentation L’AVOCAT DE LA TERREUR, auf gut Deutsch: IM AUFTRAG DES TERRORS, und es ist ihm gelungen, mich kurzzeitig auf den Boden der Tatsachen zurückzuholen. In Zeiten, in denen ein ätzender Selbstdarsteller wie Michael Moore mit seiner Propaganda als Intellektueller gelten darf, ist ein Filmemacher wie Barbet Schroeder umso wertvoller. Meinen Text gibt es – wie fast immer – hier zu lesen.

Nicht immer lohnt es sich, Filme, die man beim Fantasy Filmfest verpasst hat, per DVD „nachzuholen“. Im Gegenteil: So manches Mal bewahrt einen die per Timetable verordnete Zwangsbeschränkung vor schlimmen Langweilern. Bestes Beispiel ist THE THAW, der trotz seiner Laufzeit von 90 Minuten zäh wie Kaugummi ist. Immerhin hat er mich zu einer Rezension auf F.LM inspiriert, mit der ich doch recht zufrieden bin. Klick hier.

barfly (barbet schroeder, usa 1987)

Veröffentlicht: Oktober 12, 2009 in Film
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Mit Koch Media hat sich endlich ein Label gefunden, das BARFLY hierzulande auf DVD veröffentlicht. Die von Charles Bukowski gescriptete, autobiografisch angehauchte Cannon-Produktion kann einen brilliant agierenden Mickey Rourke in seiner Hochphase in den mittleren Achtzigern, eine famose Kamerarbeit von Robby Müller, einen herrlich stimmungsvoll-rauchigen Soundtrack voller Blues- und Jazz-Stücke und die dezente, aber umso nachhaltigere Regie von Barbet Schroeder vorweisen. Die DVD gehört mithin in jedes Regal, am besten in der Doppel-DVD-Edition, die als Bonus noch Schroeders Charles-Bukowski-Doku „The Charles Bukowski Tapes“ enthält. Mehr von mir zum Film auf F.LM.

Fabrice Du Welz hat uns vor ein paar Jahren den tollen CALVAIRE beschert, nun hat Koch Media seinen neuesten Film VINYAN bei uns auf DVD veröffentlicht. Das Warten hat sich gelohnt, VINYAN ist wirklich fantastisch geworden und übertrifft sogar noch die nicht geringen Erwartungen. Für F.LM habe ich eine Rezension geschrieben, die man hier lesen kann, bevor man dann bitte schleunigst die DVD bestellt.

weeds (seasons 1 – 4, usa 2005 – 2008)

Veröffentlicht: Oktober 8, 2009 in Film
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WEEDS (season 4)„Little boxes/on the hillside/little boxes made of ticky-tacky“ heißt es im Vorspannsong der mehrfach ausgezeichneten Showtime-Serie WEEDS und dazu sieht man Bilder einer am Reißbrett entstandenen kalifornischen Vorort-Siedlung: entlang der immergleichen Straßen die immergleichen Häuser, auf deren immergleichen Einfahrten die immergleichen SUVs parken und die immergleichen Menschen zu ihren immergleichen Berufen bringen. „They all look just the same“, wie es im Song entsprechend weiter heißt. Die niedliche Melodie des kleinen Liedchens täuscht kaum darüber hinweg, dass dieser Vorspann  fatal an Zack Snyders DAWN OF THE DEAD erinnert und der Verweis auf die „boxes“, der vordergründig natürlich die Häuser meint, eine andere in diesem Zusammenhang viel fruchtbarere Assoziation geradezu aufdrängt: Die „Kisten“ sind Särge und die Bewohner dieser Kisten auch irgendwie Zombies, die im Suburbia-Limbo ihren kleinen alltäglichen Sorgen und Träumen nachhängen, ohne so recht vom Fleck zu kommen.  

Nancy Botwin (Marie-Louise Parker) ist Witwe und alleinerziehende Mutter zweier Söhne, seitdem ihr Ehemann vor einem Jahr beim Joggen unverhofft einem Herzanfall erlag. Aus Ermangelung an Alternativen verdient sie sich ihr Geld mit dem Dealen: Sie verkauft Marihuana an die Bewohner ihrer Wohnsiedlung Agrestic, einem Vorort von Los Angeles voller Grünanlagen, Golfplätze und Kaffeehausketten. Die Drogen bekommt sie von der burschikosen Afroamerikanerin Heylia (Tonye Patano) und deren Weed-Spezialist Conrad (Romany Malco), zu ihren Kunden gehören u. a. der Anwalt Dean Hodes (Andy Milder), der wiederum mit der frustrierten Celia (Elizabeth Perkins) verheiratet ist, die nichts von Nancys geheimem Einkommen weiß und verzweifelt um deren Freundschaft buhlt, und der Stadtratsvorsitzende Doug Wilson (Kevin Nealon), der seinen Posten vor allem dazu nutzt, seine eigene Unzufriedenheit zu kompensieren. Als Nancys Schwager Andy (Justin Kirk) vor der Tür steht, reifen gemeinsam mit dem treuen Kern des Kundenstamms bald schon Pläne für eine Expansion des kleinen Weed-Unternehmens: Mithilfe von Conrad Fachwissen will Nancy ihren eigenen Anbau starten. Ihr Gras schlägt ein wie eine Bombe, doch damit entstehen neue Probleme, die bald schon beängstigende Ausmaße annehmen …

Der obige, kurze Abriss der Handlung von WEEDS umfasst etwa die ersten beiden Staffeln, die jedoch nur andeuten, welche Möglichkeiten sich auch in Staffel 4 dank des grenzenlos scheinenden Einfallsreichtums der Autoren immer noch bieten. Die gelungene Zeichnung des sterilen Vororts und seiner Einwohner sowie das Konfliktpotenzial, das sich aus dem Umstand ergibt, dass eine harmlose Hausfrau Drogen an ihre harmlosen Nachbarn verkauft, täuschen zunächst geschickt über das hinweg, was sich im weiteren Verlauf der Serie immer mehr als eigentlicher Kern herauskristallisiert. Was sich nämlich auf dem Papier wie der Entwurf zu einer zwar skurrilen, aber dann doch sehr harmlosen Comedyserie anhört, die wieder einmal das spießige Vorstadtbürgertum aufs Korn nimmt, entwickelt sich zur cleveren Satire auf das (Mittelklasse-)Leben in den USA der Bush-Administration, das mehr und mehr einem hoffnungslosen Schlafwandeln im oben erwähnten Limbo ähnelt. Es gibt für die Bewohner von Agrestic keine Perspektiven: Zwar haben sie es einigermaßen gemütlich und genießen einen trügerischen Luxus, doch sobald etwas Unerwartetes passiert, droht auch schon der existenzielle Abgrund. Und ein Ausweg in eine materielle und ideelle Sicherheit ist nahezu unmöglich. Eine Aufstiegschance scheint die (Klein-)Kriminalität zu bieten: Steuerhinterziehung, Versicherungsbetrug, Drogenhandel. Doch auch dieser Bereich funktioniert nach den lästigen Gesetzen des Marktes, jede Romantik eines wie auch immer gearteten Außenseitertums ist längst passé. So müssen Nancy und ihre Freunde stets flexibel bleiben, immer darauf vorbereitet sein, unangenehme Entscheidungen zu treffen, neue, bislang unbeschrittene Wege zu gehen, sich von alten Gewohnheiten zu trennen, die Zelte abzubrechen und woanders neu aufzuschlagen.

Diese Lebensphilosophie beherzigen wohl auch die Macher der Serie: So wird Agrestic als Schauplatz mit Ende der dritten Staffel vollkommen aufgegeben, genauso wie der Drogenhandel Nancys. Stattdessen siedelt ein Teil der  Belegschaft in den Küstenort Ren Mar an der mexikanischen Grenze , um dort sein Glück zu versuchen. Nancy heuert im Imperium von Esteban Reyes (Demián Bichir) an, der nicht nur einen florierenden Drogen-, Waffen- und Mädchenhandel leitet (sein Haupttransportweg verläuft über einen Tunnel, der in Tijuana beginnt und in einem Umstandsmodengeschäft in einer amerikanischen Shopping Mall endet), sondern auch Bürgermeister von Tijuana ist und zum love interest Nancys wird. Andy und Doug machen es sich währenddessen zur Aufgabe, eine humanistische Schlepperorganisation für südamerikanische Emigranten aufzuziehen, Nancys Sohn Silas tritt als Weed-Grower in die Fußstapfen der Mutter und Celia kultiviert eine ausgeprägte Drogensucht. WEEDS vollzieht einen Sprung, der längst nicht selbstverständlich ist, in diesem Fall jedoch wie eine Frischzellenkur wirkt und den Blick freimacht für das, was diese Serie auszeichnet.

WEEDS ist deshalb so fantatstisch, weil sie ihren Charakteren auch in den absurdesten Momenten affektiv verbunden bleibt und immer den Bezug zur Realität wahrt. Ätzenden Zynismus, Schadenfreude und Arroganz sucht man vergebens: Alle Figuren sind glaubwürdig, weil sie fassettenreich gezeichnet und niemals zu bloßen Platzhaltern, zu Vollstreckern der Drehbuchstrategie degradiert werden. Diese Liebe zu den Charakteren bildet die Grundlage, auf der WEEDS ganz entgegen dem monothematisch klingenden Titel (auf den dann ja auch Pro7 hereingefallen ist, wo die Serie als genau jene Art von Kifferkomödie vermarktet wurde, die sie niemals ist, und demzufolge nach einer Staffel abgesägt wurde) ein gewaltiges Themenfeld aufzieht. So wie in WEEDS Politik (Andy muss seinen Kriegsdienst im Irak leisten), über Religion (Agrestic und der Nachbarort Majestic werden von christlichen Fundamentalisten bevölkert) und gesellschaftliche Themen wie Rassenproblematik (der Konflikt zwischen Weiß und Schwarz wird in den ersten drei Staffeln behandelt, in Staffel 4 spielt dann die US-amerikanische Immigrationspolitik eine wichtige Rolle), Kriminalität und Sexualität thematisiert werden, muss man die Serie schon fast als Sittengemälde bezeichnen. Gegen diesen Begriff spricht eigentlich nur die episodische Struktur, die dem Stoff jedoch gerade zum Vorteil gereicht: Ein Film, der Ähnliches versuchte, könnte sich diese entspannte Lockerheit niemals erlauben. Vollendet wird der Genuss durch die fantastischen Darsteller (es gibt Gastauftritte von Martin Donovan, Albert Brooks, Lee Majors, Matthew Modine, Zooey Deschanel, Mary-Kate Olsen, Snoop Dogg  u. a.), den Humor, der weder zu feingeistig noch zu grell ist, den wendungsreichen Handlungsverlauf, der auch in der vierten Staffel kaum ausrechenbar ist, und die gelungene formale Gestaltung, die das Geschehen in das warme Licht der südkalifornischen Sonne hüllt und die Serie dann doch noch von den Zombiefilm-Assoziationen befreit: Hier geht es um Menschen.

where the wild things are – reprise

Veröffentlicht: Oktober 8, 2009 in Clips, Film

In einem der ersten Einträge in diesem Blog äußerte ich meine Vorfreude über Spike Jonzes Verfilmung von Maurice Sendaks Kinderbuchklassiker „Where the Wild Things are“, zu deutsch „Wo die wilden Kerle wohnen“. Anlass waren zwei frühe Screenshots, die ihren Weg ins Netz gefunden hatten. Danach gab es aber ein paar Probleme: Das Studio bestand gegen den Willen Jonzes, den Film ohne CGIs zu realisieren, auf ebensolche, der Start verzögerte sich und ich befürchtete schon, die beiden wunderbaren Fotos würden das einzige sein, was man von diesem Film zu Gesicht bekommen würde. Diese Angst war unbegründet und so wird der Film dann doch bald in die Kinos kommen. Und wie man diesem herrlichen Trailer entnehmen kann, der Anlass für dieses Posting ist, scheint sich Jonzes zumindest so weit durchgesetzt zu haben, als dass die „Wild Things“ tatsächlich nicht computergeneriert, sondern im Gegenteil herrlich plastisch sind. Ich freue mir angesichts der viel versprechenden Bilder jedenfalls schon ein Loch ins Knie. Here we go:

http://www.youtube.com/watch?v=Rhfywi5Y8TM