hellraiser (clive barker, großbritannien 1987)

Veröffentlicht: Juli 24, 2015 in Film
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Zusammen mit Freddy Krueger, Jason Voorhees, Michael Myers und Leatherface gehörte Pinhead zu den „Big 5“ der in den Achtzigerjahre reüssierenden Horrorhelden, aber irgendwie war er immer ein Außenseiter. Einen wesentlichen Teil dazu trug sicherlich die Tatsache bei, dass sich HELLRAISER eigentlich von Anfang an nicht zur an Teenies gerichtete Franchisierung eignete. Das spektakuläre Design des Zenobiten-Führers, der prominent auf den Filmplakaten prangte, lockte die Menschen zwar in großer Zahl ins Kino (HELLRAISER vervierzehnfachte sein Budget laut IMDb allein in den USA) und machte die Figur weltberühmt, aber weder war sie ein Spaßmacher wie Freddy oder ein Underdog wie Jason noch folgte der ihn umgebende Film der populären, schon auf die Serialisierung hin optimierten Slasherschablone. Pinhead hatte ein paar gesalzene One-liner in petto, die sich zur markigen Zitierung anboten („We’ll tear your soul apart!“), aber seine Präsenz war dann doch eher verstörend und abseitig als lustig und zu Jubel animierend. HELLRAISER war mit seiner Thematisierung von Schmerzlust, Sex, Untreue, Sadomasochismus und Transgression nur wenig teeniegerecht, sondern richtete sich ohne Frage an ein „erwachsenes“ Publikum. Das zeigte sich spätestens im dritten Teil der Serie, Anthony Hickox‘ HELLRAISER III: HELL ON EARTH, der die Kernthemen fast vollständig verwarf oder zumindest bereinigte und der einst so furchteinflößenden Gestalt beim Versuch, sie zum typischen Slasher zu machen, sämtliche Zähne zog. HELLRAISER begleitet mich schon sehr lange, viel länger zudem, als ich ihn tatsächlich kenne, aber ich glaube, dass er mich gestern zum ersten Mal wirklich gepackt hat. Bei meiner letzten Sichtung war ich zwar kein Single mehr, lebte aber noch ein quasi-studentisches Leben in einer „normalen“ Beziehung. Mittlerweile bin ich seit nunmehr neun Jahren verheiratet und habe zwei Kinder: Das verändert die Sicht auf den Film total, weil man sich plötzlich nicht mehr mit Töchterchen Kirsty (Ashley Laurence) identifiziert, sondern mit Papa Larry (Andrew Robinson) und Stiefmutter Julia (Clare Higgins), deren Konflikt auf einmal sehr viel nachvollziehbarer und näher ist als damals, als man HELLRAISER wegen Pinhead und der geilen Splattereffekte geschaut hat. (Der Kirsty-Charakter scheint ein reines Zugeständnis Barkers an das überwiegend jugendliche Publikum zu sein und der Film beginnt regelrecht zu humpeln, sobald er sich ihr zuwendet.)

Der spannendste Charakter des Films ist ganz ohne Frage Julia, und die seltsame Beziehung, die sie zu ihrem Ehemann Larry und zu ihrem Schwager Frank (Sean Chapman) führt, hebt HELLRAISER von jedweder Achtzigerjahre-Horror-Dutzendware ab. Es liegt etwas in der Luft, das Barker nie explizit benennt, das aber von der ersten Sekunde, in der man das Ehepaar gemeinsam sieht, evident ist. Zwischen beiden klafft ein tiefer, unüberbrückbarer Spalt. Man sieht ihr an, dass sie ihren Gatten verachtet, ihn vielleicht sogar hasst, zumindest aber sexuell von ihm abgestoßen ist, und dass alle seine Bemühungen, die Kluft zu überwinden, vergeblich sein werden. Was sie treibt, ist die Erinnerung an Frank, mit dem sie einst eine heftige Affäre hatte, die sie seitdem nicht mehr vergessen kann. Und dieser Frank ist das krasse Gegenteil des braven, gutmütigen, eher langweiligen Larry: ein unrasierter, verwegen aussehender Macho, der nicht lang um den heißen Brei herumredet, sondern sich nimmt, was er haben will. Eine fleischgewordene Fantasie frustrierter Hausfrauen gewissermaßen und darüber hinaus ausgesprochen einfallsreich und animalisch, wenn es um Sex geht. HELLRAISER handelt nicht von irgendwelchen Gruselgestalten, die uns im Dunkeln überfallen und uns den Katzendolch in die Brust stecken. Er handelt von tief im Inneren brodelnden, unbegreiflichen Empfindungen, die uns übermannen und uns in Grenzbereiche unseres Daseins als „soziale“ Wesen führen, von einer Lust, die so stark ist, dass sie uns zur Selbstauflösung treibt. Julia ist nach außen eine gehemmte Person – bei dem geselligen Abend mit den Freunden verstummt und verkrampft sie total –, wahrscheinlich Opfer einer repressiven sexuellen Erziehung, aber umso wilder tobt es in ihr, seitdem sie einmal von der verbotenen Frucht gekostet hat. Dann verwandelt sie sich in eine kaltblütige Femme Fatale, lockt arglose Geschäftsmänner auf ihren Speicher und schlägt ihnen mit dem Hammer den Schädel ein, nachdem sie die Hosen heruntergelassen haben. Und man sieht ihr gleichermaßen die Lust an der Transgression ins Gesicht geschrieben wie die Fassungslosigkeit darüber, wozu diese Lust sie befähigt. (Julias innerer Konflikt scheint auch eine kulturelle Komponente zu haben: Als Britin liegt sie mit ihrem US-amerikanischen Ehemann über Kreuz, findet keine gemeinsame Sprache mit ihm. Mehrfach wird im Film höchst ominös auf ihre Vergangenheit in Brooklyn hingewiesen, die wohl wenig erquicklich war, ohne dass jedoch klar würde, was ihnen dort widerfahren ist. Barker expliziert diese kulturelle Komponente einmal, als er Kirstys Love Interest Steve sagen lässt, das Briten nicht alle verklemmt und hochgeschlossen seien.)

Clare Higgins ist großartig als lustmordende, mit einem lebenden Kadaver fremdgehende Gattin und der Horror von HELLRAISER gründet in erster Linie in ihrem unaufhörlichen Abstieg in die Hölle. Wenn Pinhead und seine Zenobitenschar auftreten, ist das ein zugegebenermaßen herausragender motivischer Bonus, den es für die Geschlossenheit des Films aber gar nicht unbedingt gebraucht hätte. Barker inszeniert sein Debüt mit großer Stilsicherheit und dem Wissen, dass es manchmal wirkungsvoller ist, wegzuschwenken. Der Augenblick, in dem sich Julia angewidert von dem blutigen Treiben auf dem Speicher abwendet, man nur noch kurz sieht, wie der schleimige Körper Franks gierig auf sein Opfer zukriecht, bevor die Tür zufällt und das Grauen gnädig verbirgt, treibt einem die Gänsehaut in den Nacken, mehr als es jeder Effekt könnte. Was natürlich nicht heißt, dass die Effekte nicht ebenso effektiv wären: HELLRAISER ist erstaunlich gut gealtert, seine Make-up-Effekte sind immer noch eindrucksvoll und kein bisschen angegammelt (na gut, das Labyrinth-Vieh und der Skelettdrache am Schluss sind nicht ganz optimal gelöst), verleihen ihm genau jene Physis und Materialität, die ein Film zu diesem Thema benötigt. HELLRAISER hat leider – wohl vor allem durch die steigende Anzahl anonymer DTV-Sequels – etwas an Renommee eingebüßt. Ob das angekündigte Remake/Reboot daran etwas ändert, sei mal dahingestellt. Fakt ist, dass HELLRAISER eines von nicht gerade vielen Horrorfilm-Masterpieces der vergangenen 30 Jahre und mithin immer noch überau sehenswert ist.

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