Mit ‘Kaijû’ getaggte Beiträge

Godzilla mag der König des Kaijû Eiga sein, aber mein Herz schlägt für Kingu Kongu! Der Riesenaffe sieht in seiner japanischen Inkarnation so herzerwärmend derangiert aus – dümmlich-verschlafener Blick aus trüben Glubschaugen, Überbiss, unreine, krustige Affenhaut, Altherrenbusen und ein motten- und wanzenzerfressenes Fell, das bestimmt nach nassen Hund riecht -, das man ihn einfach liebhaben muss. Die Fortsetzung zu KINGU KONGU TAI GOJIRA ist für mich einer der schönsten Toho-Kaijû der Sechzigerjahre, ein einziges Wunderwerk, vollgestopft mit allem, was man an diesen Filmen immer schon toll fand: putzige Modellbauten, erwachsene Menschen in Gummianzüge, tolldreisten Ideen, einem schier wahnwitzigen Plot und dusseligen Dialogen in rasanter Folge.

Der böse Dr. Who (Hideyo Amamoto) will mithilfe eines dem Riesenaffen King Kong nachempfundenen Roboters ein wertvolles Mineral aus dem Erdreich unterhalb des Nordpols bergen, doch er hat die Rechnung ohne die magnetischen Ströme gemacht, die seine Erfindung kurzerhand lahmlegen. Schnell auf die Insel, die der echte Affe bewohnt, ein bisschen Ether auf den Dez geknallt und ab dafür. Am Nordpol prallen King Kong und sein Blechdouble aufeinander – und verlagern ihre Keilerei nach eine kurzen Plantscherei ins japanische Tokio. Die UN-Soldaten Carl Nelson (Rhodes Reason), Jiro Nomura (Akira Takarada) und Susan Watson (Linda Miller), in die sich King Kong ein bisschen verliebt hat, beobachten den Kampf …

Ganz ehrlich: Der Verlauf der Handlung hält nicht ganz, was der Aufbau verspricht. Aber das kennt man als Kaijû-Zuschauer ja schon. Am Ende läuft eben alles auf eine große Balgerei hinaus, bei der Pappkulissen zertrampelt werden, Plastikpanzer lustig in der Gegend herumkullern, zerrissene Stromleitungen Funken sprühen und erwachsene Darsteller an die kostümbedingten Grenzen der Mobilität stoßen. Das ist immer schön und herzig anzuschauen, aber nicht unbedingt spannend. Aufregendes ist der Weg, der bis dahin zurückgelegt wird. Der Stützpunkt des bösen Dr. Who ist ähnlich größenwahnsinnig wie die Behausungen der zur selben Zeit aktiven Bond-Schurken, seine faulige Kauleiste der Stoff aus dem die Albträume sind. Der Robokong hingegen macht einiges her und ist natürlich der Gipfel der Absurdität, den der Kaijû in den Sechzigerjahre erklomm. Auf Kongs Heimatinsel werden die Protagonisten unterdessen von dem obligatorischen alten Zausel willkommen geheißen, bevor sie einem Kampf zwischen King Kong und dem Gorosaurus, einem missgebildeten T-Rex mit Schunkelbirnensyndrom, beiwohnen dürfen. Richtig toll ist das Talent Hondas, Schauplätze die Tausende von Kilometern voneinander entfernt sind, in der Handlung wie Nachbarorte zu verbinden. Dr. Who fliegt mit einem Hubschrauber zu Kongs Insel (ohne einmal zu tanken) und entführt das Biest nur wenige Minuten, bevor Nelson und Co. dort aus New York eintreffen. Nelson, der Fuchs, weiß angesichts der zurückgebliebenen Kampfspuren sofort, was los ist: Das kann nur Dr. Who gewesen sein, „the international Judas“. Und wo könnte der wohl besser sein Unwesen treiben als am Nordol?

Das ist die Logik, nach der KINGU KONGU NO GYAKUSHÛ vorgeht – und wer wollte es ihm verübeln? Ein Film, der einen potthässlichen, zurückgebliebenen und unter Maul- und Klauenseuche leidenden Riesenaffen zu seinem erklärten Helden macht, muss sich nicht mit eitlen Details aufhalten, denn er hat alles, was es braucht. Ich finde es ein bisschen schade, dass dem Robokong nicht noch weitere Filmauftritte spendiert wurden, denn da wäre noch so Einiges möglich gewesen. So sollten wir aber alle dankbar sein für das, was wir haben und das Positive sehen: Immerhin konnte dem Blechaffen kein missratenes Sequel den Zauber stehlen. KINGU KONGU NO GYAKUSHÛ ist reine Kinomagie, die in der Szene zu sich kommt, in der King Kong mit dem Arsch voran ins Wasser des Nordpols hüpft.

Arbeiter in einem Bergwerk verunglücken unter mysteriösen Umständen. Bei Nachforschungen wird die Ursache der Unfälle entdeckt: riesige Käfer, sogenannte Meganulons. Kurz nach der Entdeckung der Krabbelviecher wird ein zweites Monster gesichtet, ein Rodan, ein an den Pteranodon erinnerndes Flugungeheuer. Aber auch der ist nicht allein …

Zwei Jahre nach dem Erfolg von Hondas GOJIRA schickte der Regisseur ein weiteres Riesenmonster in die Welt hinaus, diesmal in einem prächtigen Farbfilm. Der Name „Rodan“ (bzw. „Radon“ im japanischen Original, angelehnt an den PteRAnoDON) wurde hier noch als Gattungsbegriff verwendet, den gleich zwei der Flattermänner trugen. Im acht Jahre später entstandenen SAN DAIKAIJÛ: CHIKYU SAIDAI NO KESSEN  bezeichnete er dann nur noch einen Vogel, der gegenüber den Ursprungsmonstern eine ganze Nummer dämlicher aussah, nämlich ungefähr wie ein brauner Hühnerhabicht mit Gesicht zum Reinschlagen.

Hier lassen sich die Rodans ganz schön Zeit bis zu ihrem Auftritt, dafür gibt es die putzigen Meganulons, die die Bergarbeiter dezimieren und tricktechnisch gleichermaßen rührend wie toll anzusehen sind: Offensichtlich steckten auch hier Schauspieler in den detailverliebten Kostümen und mussten auf allen Vieren in der Gegen rumkrauchen. Was diese Käfer eigentlich mit dem Auftauchen der Riesenvögel zu tun haben, hat sich mir nicht ganz erschlossen: In einer Rückblende sieht man noch, wie ein gerade schlüpfender Rodan ein paar der für ihn winzigen Tierchen aufpickt und verschlingt, danach werden die Meganulons mit keiner Silbe mehr erwähnt. Stattdessen gibt es Vögelaction (höhö), die sich sehen lassen kann: erst ein Duell zwischen einem Kampfflugzeug und dem Tier hoch zu Luft, dann die typische Modellstadtvernichtung. Wie Rodan da mächtig Wind mit seinen Flügeln macht und so dafür sorgt, dass Häuser  einstürzen und Panzer wegfliegen, ist in der Tat ziemlich toll und man versteht auch, warum das Vieh für spätere Filmeinsätze reanimiert wurde – allerdings nicht, warum er in keinem seiner weiteren Auftritte auch nur annähernd an seine Frühform herankommt. Das Ende, in dem der Vogel in der Lava eines ausgebrochenen Vulkans verglüht, ist geradezu avantgardistisch in seiner distanzierten Langgezogenheit und rundet einen Kaijû ab, der sich von den GOJIRA-Filmen der Showa-Staffel (unter diesem Namen werden die ersten 15 Filme zusammengefasst) deutlich unterscheidet.

SORA NO DAIKAIJÛ RADON hat mich vor allem visuell an Hayao Miyazakis brillanten TONARI NO TOTORO erinnert: Das inmitten grün bewaldeter Hügel gelegene Bergbau-Dörfchen mit seinen bescheidenen Einwohnern, in dem Hondas Film spielt, sieht jedenfalls ganz ähnlich aus wie die Gegend, in der die kleine Satsuki den freundlichen Waldgeist trifft – und auch die Zeit passt ja ungefähr. Während die GOJIRA-Filme eher städtisch anmuten, zigarettenrauchende, perfekt frisierte Journalisten, kluge Wissenschaftler oder strenge Militärs aufbieten, ist SORA NO DAIKAIJÛ RADON bodenständiger, langsamer, erdiger und ruhiger. Ein Garant für Hochspannung ist Hondas Film nicht unbedingt, auch wenn Rodan in den Zerstörungsmodus schaltet, behält der Film seine rurale Unaufgeregtheit. Aber das macht eigentlich gar nichts: SORA NO DAIKAIJÛ RADON fließt mit großer Ruhe dahin wie das ländliche Leben seiner Bewohner, nimmt sich seine Zeit wie der außerirdische Monstervogel, der unter der Erde wartet, bis es Zeit ist, aus seinem Riesenei auszuschlüpfen. Und bis es soweit ist, kann man den Blick wandern lassen und sich fragen, welche Wunder da zwischen Himmel und Erde auf ihre Entdeckung warten.

Der letzte Beitrag der ersten GODZILLA-Reihe ist nicht nur ein Sequel zum unmittelbar vorangegangenen GOJIRA TAI MEKAGOJIRA, sondern auch die letzte Regiearbeit des großen Ishirô Honda. Er beschert dem Franchise einen versöhnlichen Abschluss, nachdem die unmittelbar vorangegangenen Teile  Ermüdungserscheinungen und konzeptionelle Ratlosigkeit nicht mehr verbergen konnten. MEKAGOJIRA NO GYAKUSHU erinnert wieder mehr an die frühen, naiven Monsterabenteuer mit Sci-Fi-Einschlag und muss sich nicht noch zusätzlich bei Kleinkindern und Pärchen anbiedern.

Nach den Ereignissen des Vorgängers versuchen Wissenschaftler die Trümmer des Mechagodzilla vom Meeresboden zusammenzuklauben, um ihn zu rekonstruieren, doch ihr U-Boot wird dabei von einem Monster, dem Titanosaurus, attackiert und zerstört. Den Titanosaurus hatte einst der mittlerweile verstorbene Professer Mafune entdeckt, der dafür aber nur Hohn und Spott erntete und in der Versenkung verschwand. Nun stellt sich heraus, dass er nicht nur quicklebendig ist, sondern auch mit außerirdischen Kräften paktiert, um sich mithilfe des Mechagodzilla an den Menschen zu rächen …

Die Story ist so herzhaft Banane, wie man das von der Reihe erwartet und der neue Titanosaurus, dessen Superpower das Windmachen mit seiner Schwanzflosse ist, sieht aus wie ein Riesenseepferdchen mit Wendehals und Schunkelbirne. Das sind schon einmal zwei Grundzutaten für ein putziges Vergnügen, das zwar mit den frühen GOJIRA-Filmen nicht mithalten kann, aber eben doch wieder angenehm naive Unterhaltung bietet. Zusätzliches Drama liefert der Subplot um das menschliche Hirn, das Mechagodzilla zum perfekten Funktionieren braucht und das ausgerechnet Professor Mafunes Töchterlein ihm geben soll. Aber wie gehabt ist das letztlich alles nur Vorgeplänkel für die ausufernde Schlacht der Monstren am Schluss, die noch einmal all das aufbietet, was man von Anfang an so geliebt hat. Man merkt es meinen Texten an: Wenn man über einen dieser Filme geschrieben hat, fällt es schwer, noch Neues über die anderen zu sagen. MEKAGOJIRA NO GYAKUSHU markiert gehobenen Godzilla-Film-Durchschnitt, was für seinen Status als Abschlussfilm nicht so verkehrt ist. Wer mehr wissen will, sollte ihn sich selbst anschauen.

Eine konzeptionelle Linie in dieser Endphase der ersten Godzilla-Reihe zu finden, ist schwierig. Hatte man die stärkere Hinwendung zum Kinder- und Pärchenfilmmarkt (KAIJÛTO NO KESSEN: GOJIRA NO MOSUKO und GOJIRA – MINIRA – GABARA: ORU KAIJÛ DAISHINGEKI) versucht, um dann wieder ernstere Töne anzuschlagen (CHIKYU KOGEKI MEIREI: GOJIRA TAI GAIGAN), nur um sich dann doch wieder um die Kinder zu kümmern (GOJIRA TAI MEGARO). GOJIRA TAI MEKAGOJIRA ist nun also die erneute Rückbesinnung auf die Wurzeln im Abenteuer- und Science-Fiction-Film. Wieder einmal wollen Böslinge die Welt erobern, wieder einmal wissen sie, dass sie es zuerst mit Godzilla aufnehmen müssen. Ihre Antwort: der Mechagodzilla, ein dem Original nachempfundener Roboter (auch wenn sie noch so oft „Cyborg“ sagen), der auch fliegen sowie Raketen aus Fingern und Zehen abschießen kann.

Godzilla zur Seite steht wieder einmal der weitestgehend nutzlose Anguirus, dem vierbeinigen Dinomonster, das den auf den Knien herumkriechenden Schauspieler leider/zum Glück nicht verbergen kann. Und dann kommt da noch die zweite Neuschöpfung ins Spiel der löwengleiche King Cäsar, der von einer holden Maid mit lieblichem Gesang aus tausendjährigem Schlaf geweckt wird und Godzilla zur Hilfe kommt. Das klingt wahrscheinlich genauso bunt, banane und potenziell spaßig wie bei anderen Godzilla-Filmen auch, aber die Luft ist doch merklich raus. Die Monsteraction und der erzählerische Anteil des Films stehen merklich unverbunden nebeneinander, zum ersten Mal musste ich an Godfrey Ho denken. Mechagodzilla ist eine Schau, kommt aber erst spät und dann zu selten zum Einsatz. King Cäsar stört nicht wirklich, ist aber auch kein neuer Star am Kaiju-Himmel, am schönsten ist die oben genannte Erweckungsszene. Vielleicht ist die Folge dieser Sichtung aber auch viel weniger ein Urteil über den Film als die Erkenntnis, dass man vielleicht nicht drei Godzilla-Filme nacheinander schauen sollte.

Das Godzilla-Franchise lebt noch, aber es ist merklich ins Trudeln geraten: Seit KAIJÛTO NO KESSEN wurden die Budgets kontinuierlich reduziert und durch Beigaben wie Godzillas knuffiges Söhnchen Minira versucht, neue Zuschauer zu gewinnen. Diese Bemühungen kulminierten dann schließlich im Kleinkinderfilm GOJIRA – MINIRA – GABARA: ORU KAIJÛ DAISHINGEKI und dem drogeninduzierten, leider kommerziell gescheiterten GOJIRA TAI HEDORA von Yoshimitsu Banno. Mit GOJIRA TAI GAIGAN war es an der Reihe von Jun Fukuda, Godzilla wieder auf die Erfolgsspur zurückzubringen. Zwar konnte er letzten Endes keine wesentliche Trendwende einläuten, aber es gelang ihm immerhin, wieder einen „ernsteren“ und moderneren Kaijû zu machen, der die Wurzeln der Reihe mit den seit den Sechzigern doch etwas gereifteren Ansprüchen des Publikums zu versöhnen.

Fukudas Protagonist ist der jobsuchende Manga-Zeichner Gengo (Hiroshi Ishikawa), dessen neueste Monsterkreationen leider niemanden so wirklich zu begeistern vermögen – außer dem Begründer eines Godzilla-zentrierten Themenparks für Kinder. Schnell stellt sich heraus, dass es sich bei diesem um einen Außerirdischen handelt, dessen Heimatplanet von einer menschenähnlichen Rasse unbewohnbar gemacht wurde. Nun will er den Themenpark als Basis für seine feindliche Übernahme gründen. Gengo ruft Godzilla und Anguirus zur Hilfe. Es kommt zur Schlacht zwischen den beiden Monstern sowie den aus dem All herbeieilenden King Ghidorah und Gigan …

GOJIRA TAI GAIGAN gönnt sich eine echte Exposition für seinen Helden und erinnert im Aufbau durchaus ein wenig an die politischen Paranoiafilme des Jahrzehnts: der nichtsahnende Protagonist, der durch einen Zufall in ein großes Komplott stolpert, das sich hinter einem Wirtschaftsunternehmen verbirgt. Auch wenn die Handlung dann mit der Enttarnung der Außerirdischen – es handelt sich um riesige Küchenschaben! – und dem Auftauchen der Monster erwartungsgemäß Richtung Quatsch kippt, das putzige Setting des Godzilla-Parks an die selbstreferenziellen Pop-Ausflüge der Reihe erinnert, ist GOJIRA TAI GAIGAN einer der düsteren Einträge in dem sonst so infantilen Franchise. Das liegt nicht nur am Look der Zeit, sondern auch daran, dass Fukuda auf ein sauber und straff strukturiertes Drehbuch zurückgreifen kann, das die Vorlage für eine actionlastigere Inszenierung ist: Parallel zum Monster Mash müssen die Helden den Godzilla-Turm stürmen und einen Gefangenen befreien. Da kommt fast Söldnerfilm-Stimmung auf! Bevor man aber allzu aufgeregt wird, senken die ausgedehnten Monsterkeilereien den Blutdruck. So süß das grundsätzlich auch ist, nicht nur sinkt ihr Reiz nach x gesehenen Filmen auf ein gesundes Normalmaß, gleiches gilt auch die Toleranzschwelle angesichts der epischen Breite, mit der die nun nicht eben filigran choreografierten Kämpfe ausgewalzt werden. Ob Gaigan nun irgendwie cool oder nicht doch total bescheuert aussieht, habe ich auch noch nicht abschließend entschieden, tendiere aber zu letzterem. Ich habe GOJIRA TAI GAIGAN schon als Kind ein bisschen ermüdend gefunden: Der Film hat einen klinischen, leblos-perfektionistischen Touch, der möglicherweise etwas mit dem Budget zu tun hat. Nicht nur wirken die Sets auffallend unterbevölkert, in den Modellbaustädten sind auch die Autos längst zum Stillstand gekommen.

Ende der Sechzigerjahre verzeichneten die Godzilla-Filme drastisch sinkende Zuschauerzahlen, mit dem Resultat, dass die Filme preisgünstiger wurden. Am zehnten Beitrag zur Reihe, GOJIRA – MINIRA – GABARA: ORU KAIJÛ DAISHINGEKI zeigt sich das ganz unverhohlen. Mit Material aus GOJIRA, EBIRA, MOSURA: NANKAI NO DAIKETTÔ und KAIJÛTO NO KESSEN: GOJIRA NO MOSUKO wird er überhaupt erst auf Spielfilmlänge gebracht, außer Godzilla, seinem nervtötenden Sohnemann Minilla und dem neuen, peinlichen Monster Gabara absolvieren alle anderen Kreaturen also lediglich Konservenauftritte.

Aber der Wunsch, Geld zu sparen, war nicht die einzige Maßnahme, die Toho vornahm, um sein Franchise zurück auf die Erfolgsspur zu bringen.Da Godzilla sowieso ein Held der Kinder war und auch die vorangegangenen Titel schon deutlich auf den Kindermarkt geschielt hatten, macht Honda in diesem zehnten Eintrag also endgültig ernst und präsentiert mit dem pausbäckigen Ichirô (Tomonori Yazaki) den ersten kindlichen Protagonisten der Reihe. Ichirô wird von den Kindern seiner Klasse gepiesackt und träumt sich deshalb auf die Monsterinsel, wo er sich mit Minira anfreundet. Minira hat wiederum ganz ähnliche Sorgen wie der kleine Ichirô: Er muss sich gegen Gabara behaupten, ein zweibeiniges Schuppenmonster mit blonder Punkfrisur und Katzengesicht. Und es kommt wie es kommen muss: Miniras Erfolg gegen Gabara ermutigt den kleinen Ichirô sich auch gegen seine Peiniger zur Wehr zu setzen. Happy End.

Kann sein, dass ich über GOJIRA – MINIRA – GABARA: ORU KAIJÛ DAISHINGEKI etwas Freundlicheres sagen könnte, hätte ich ihn mit meiner Tochter und meinem Sohn gesehen, die tatsächlich zur Zielgruppe gehören. Als „echter“ Godzilla-Film ist er nicht zu gebrauchen und mit Abstand der Tiefpunkt der Serie. Wahrscheinlich tut man gut, ihn gar nicht dazuzuzählen: Er wirkt eher wie ein Spin-off, ein Ableger fürs Fernsehen und in Deutschland, wo die Godzilla-Filme ja ebenfalls sehr erfolgreich im Kino gestartet wurden, kam er sogar erst vor wenigen Jahren auf DVD heraus. Andererseits kam dieser Gesinnungswandel, auch wenn er glücklicherweise nur von kurzer Dauer war, ja nicht aus dem Nichts: Von der ursprünglichen Horrorgestalt hatte sich Godzilla innerhalb von neun Filmen zum freundlichen Helfer der Menschen und gar zum Papa gemausert. Kein Wunder also, dass er nun sogar als Vorbild für Kinder hergenommen werden konnte, die im grellen Titellied sogar intonieren, dass wir keine Angst vor Monstern haben müssen, weil qualmende Fabrikschornsteine die eigentlichen Übeltäter sind. Das nennt man wohl 180-Grad-Wende und zeigt, welch seltsame Wege die Popkultur geht. Zum Glück für das Echsenmonster hatte das Experiment mit der Sesamstraßen-Variante keinen Erfolg. GOJIRA – MINIRA – GABARA: ORU KAIJÛ DAISHINGEKI bleibt ein Außenseiter, der debil grinsend am Rand steht.

Mit Ishirô Hondas Rückkehr auf den Regiestuhl werden der vollkommen entfesselte Infantilismus des Vorgängers auf ein goutierbares Maß zurückgefahren und dafür der zuletzt vernachlässigte Science-Fiction-Gehalt wieder erhöht. KAIJÛ SÔSHINGEKI erinnert damit wieder mehr an Filme wie SAN DAIKAIJÛ: CHIKYÛ SAIDAI NO KESSEN oder KAIJÛ DAISENSÔ, macht die liebgewonnenen Monster zu Instrumenten in einem intergalaktischen Kampf zwischen den Menschen und dem außerirdischen Invasorenvolk der Kilaaker. Die Handlung springt von Planet zu Planet und hält darüberhinaus die Neuerfindung der Monsterinsel parat, auf die die Menschheit alle Monster ins Exil geschickt hat und sie dort mittels technischer Apparaturen festhält. Eine gleichermaßen putzige wie logisch fragwürdige Idee, denn wenn man den Monstren bislang nicht einmal annähernd Schaden zufügen konnte, wie ist es dann überhaupt gelungen, sie gefangen zu nehmen? Klar, Erbsenzählerei, die angesichts des Tohuwabohus des Plots gleich doppelt kleinlich und verkrampft daherkommt, aber man wird ja wohl noch fragen dürfen! (Und den Film, in dem die Großwildjagd thematisiert wird, hätte sicher nicht nur ich gern gesehen.)

Was ist da los? Die Offiziellen schauen nicht schlecht, als die eigentlich auf der Monsterinsel gefangenen Monster Godzilla, Anguirus, Mandas, Baragon, Mothra (wieder in Raupengestalt) und Rodan die großen Weltmetropolen in Schutt und Asche legen. Auch die Wissenschaftler und Raumfahrer um Dr. Otani (Yoshio Tsuchiya) benehmen sich seltsam: Alle stehen sie unter dem Einfluss der bösen Kilaaker, die am Fuji eine Basis errichtet haben, von der aus sie die Erde erobern wollen. Die Herrschaft über die Monster und Menschen, die sie unter ihre Kontrolle gebracht haben, soll ihnen dabei helfen. Und als man ihnen auf die Schliche kommt, holen sie kurzerhand King Ghidorah zur Hilfe …

Mehr ist manchmal mehr: Das war wahrscheinlich die Devise für KAIJÛ SÔSHINGEKI, der nun so ziemlich alle Monster der bisherigen Filme sowie einige weitere aus anderen Kaijû zur ausgedehnten Keilerei zusammenbringt und ansonsten viel knallige Raketen-, Militär- und Weltraumaction aufbietet, damit es auch ja nicht langweilig wird. Es ist immer was los und wenn einem das geschäftige Treiben zu viel wird, kann man den Blick immer wieder über herzallerliebste Miniaturstädtchen, Raumstationen, Züge oder Papp-Skylines wandern lassen, die pittoresk im Licht der Studioscheinwerfer baden, während sie von erwachsenen Männern in schlecht sitzenden Gummianzügen plattgetrampelt werden. Die Godzilla-Kaijûs sind eigentlich reine Spielzeug- und Kinderfilme und als solche auch nur das Vorspiel für die Fortsetzungen im heimischen Kinder- und Jugendzimmer, wo für die Sammlung an Monster-Actionfiguren ebensolche Landschaften aufgebaut und gleich noch andere Spielsachen zweckentfremdet und eingemeindet werden. Deshalb sollte man von den Filmen selbst auch nicht zu viel erwaten: Eigentlich ist das immer der gleiche Quatsch, den man aber einfach liebhaben muss, sofern man sich einen Hauch Kindlichkeit bewahrt hat. So idiotisch, unlogisch, naiv und mitunter rammdösig inszeniert (Höhepunkt ist eine gut 30-sekündieg Szene, in der man voller Spannung zusehen darf, wie die Helden mit einem Laserstrahl auf einen außerirdischen Apparillo halten, bis er endlich kaputt geht) sie auch sind, sie sind mit einer beeindruckenden Selbstverständlichkeit hingeworfen, Ausdruck einer sprudelnden Kreativität, die man nicht irgendwelchen faden Geschmäcklereien unterwerfen möchte. Hier wird einfach alles reingehauen, am besten auf einmal, und wenn es passt, dass die Außerirdischen auch noch in rot leuchtenden Untertassen herumsausen, dann macht man das eben, was soll der Geiz. Angesichts solchen Überflusses ist es dann auch zu verschmerzen, dass der Kampf der Monster gegen King Ghidorah eher antiklimaktisch ist. Was ist das überhaupt für eine Strategie: Der dreiköpfige Weltraumdrache hatte ja schon zuvor, im Kräftemessen mit Godzilla, Rodan und Mothra keine Chance, warum sollte er da gegen eine ganze Monsterarmee triumphieren? Aber das Schöne an diesen Kaijûs ist ja auch, dass sie ihrer übergeordneten Mythologie nur lose verpflichtet sind. In jedem Film geht einfach alles wieder von vorn los. Wie im Kinderzimmer am nächsten Tag.

Aus meiner Kindheit und Jugend sind mir dieser, der achte Film der Reihe, FRANKENSTEINS ZWEIKAMPF DER GIGANTEN und FRANKENSTEINS HÖLLENBRUT am meisten im Gedächtnis geblieben. FRANKENSTEINS MONSTER JAGEN GODZILLAS SOHN, wie KAIJÛTÔ NO KESSEN hierzulande hieß, fand ich damals, wenn ich mich recht erinnere, richtig super: Wahrscheinlich auch, weil ich mich mit Minigodzilla identifizieren konnte. Heute, rund 30 Jahre später, muss ich eingestehen, dass von dem Reiz, den Fukudas Film einst auf mich ausübte, nicht mehr so wahnsinnig viel übrig ist. Man könnte auch sagen: Die Vaterpflichten machen aus dem einstmals so imposanten Monster einen trampeligen Hausmann. Und man wünscht sich mehr als einmal, die fiesen Gottesanbeterinnen, mit denen es das Echsenpaar zu tun bekommt, schnitten dem nervtötenden Balg den Kopf ab.

Wahrscheinlich musste ein Film wie KAIJÛTÔ NO KESSEN irgendwann kommen. Vom realen Schrecken, der Düsterkeit und Trauer von Hondas Original hatten sich die Fortsetzungen immer weiter entfernt, waren immer bunter und alberner geworden und eine auf Kinder ausgerichtete Komödie war nur konsequent. So bekommt Godzilla also einen knuddligen kleinen Sohn zur Seite gestellt, der mit großen Kulleraugen in die Kamera quäkt, tolpatschig in der Gegend rumkullert, Schabernack mit des Vaters Schweif treibt und einfach nur herzig und knuffig ist. Oder zumindest sein soll. Denn eigentlich wünscht man ihm bereits nach kurzer Zeit den plötzlichen Kindstod an den halslosen Rumpf. Godzilla wird, wie erwähnt, nicht nur dazu verdammt, sein Balg zu erziehen und ihm die unverzichtbaren Moves des Monsterdaseins beizubringen, er sieht auch reichlich mitgenommen aus. Seine Gegner kommen jedenfalls deutlich besser weg: Sowohl die Riesen-Gottesanbeterinnen als auch die Riesenspinne sind toll geworden, lassen allenfalls etwas Persönlichkeit vermissen. Trotzdem drückt man ihnen die Daumen, dass sie wenn schon nicht den Vater, so doch wenigstens das Blag besiegen und Godzilla von den ihn niederziehenden Vaterpflichten befreien.

Sollte man die Idee eines kleinen, niedlichen Minigodzillas tatsächlich gut gefunden haben, schlägt das angesichts der infantil-bräsigen Possen, die er reißt, schnell ins Gegenteil um. Immer, wenn Godzillas Sohn das Bild betritt, weiß man, das jetzt etwas hirnerweichend Blödes passiert und Fukuda zelebriert diese „Gags“, dehnt sie endlos aus und beschert den Betrachter eine echte Vollbedienung, gegen die die Ewoks als „erwachsenes Entertainment“ durchgehen. Irgendwie finde ich es ja toll, dass es in der Godzilla-Reihe Platz für solchen Quark gibt, aber in der Praxis ist KAIJÛTÔ NO KESSEN vor allem ermüdend und anstrengend.

 

Im siebten Godzilla-Film geht es ausnahmsweise einmal nicht um das bevorstehende, von Monstern herbeigeführte Ende der Welt. Stattdessen wird eine kleine Gruppe von vom Schicksal zusammengeführten Protagonisten mit den Giganten konfrontiert – und einer seltsamen Miliz names Red Bamboo, die eine Insel in ihre Gewalt gebracht hat und dort die Bewohner von Mothras Heimat „Infant Island“ versklavt.

Als ein Fischer nicht nach Hause zurückkommt, begibt sich sein Bruder Ryota (Toru Watanabe) auf die Suche nach einem geeigneten Schiff, mit dem er ihm hinterherfahren und ihn aufspüren kannn. Er landet bei einem Marathon-Tanzwettbewerb, dessen erster Preis ein Schiff ist: Doch der Wettbewerb ist bereits in vollem Gange und die einzige Hoffnung auf ein Wassergefährt sind die beiden Verlierer Mita (Hideo Sunazuka) und Yata (Tôru Ibuki). Die Yacht, die sie Ryota vorführen, hat sich der zwielichtige Yoshimura (Akira Takarada) unter den Nagel gerissen, der die Eindringlinge überwältigt, aber auch nicht verhindern kann, dass Ryota am nächsten Morgen in See sticht. Ein Angriff der Monsterkrabbe Ebira lässt das Schiff kentern und die  vier Männer finden sich auf einer seltsamen Insel wieder, auf der die Soldaten des Red Bamboo das arme Völkchen von Mothras Heimatinsel zu Zwangsarbeit verdonnern. Um sich Ebira vom Hals zu halten, müssen die Soldaten nämlich einen gelben Saft ins Wasser spritzen, den ihre Sklaven produzieren. Ryota und Konsorten freunden sich mit Daiyo (Kumi Mizuno) an, einem verschleppten Mädchen und wecken Godzilla auf. Auch Mothra soll ins Geschehen miteingreifen, um Ebira und die Schurken zu besiegen.

Verzeiht die ausufernde Inhaltsangabe, aber das ganze Storykonstrukt ist einfach zu schön, um es hier nicht in voller Länge auszubreiten. Die Wandlung vom Science-Fiction- und Katastrophenfilm hin zum klassischen Abenteuer- und Fantasystoff tut sehr gut und Fukuda bietet reichlich Schauwerte auf, der Subplot um die Red-Bamboo-Soldaten hält das Gebalge ebenso interessant (und erinnerte mich ein bisschen an LOST) wie die Ausflüge zur Infant Island, der Heimat von Mothra, die hier nun wieder in voller geflügelter Pracht auftreten darf, nachdem sie zuvor als Raupe umherkroch. Ebira ist auch ein wirklich tolles Monster, dem es gut zu Gesicht steht, dass man es immer nur zur Hälfte zu sehen bekommt: Sein Tennismatch mit Godzilla stellt jenes zwischen Godzilla und Rodan weit in den Schatten. Aber neben den ausgedehnten Monsterfights sind es hier dann doch wieder die kleinen Momente, die das Herz zum Glühen bringen: Godzilla, der sich inmitten einer grauen Felsenkulisse für ein Nickerchen niederlässt. Die Erweckunsgrituale um die friedlich schlummernde Mothra. Die geblackfaceten Eingeborenen, die in ihrer tristen Höhle hocken und tonnenweise gelbes Quittengelee zur Ebira-Abschreckung produzieren. Und einmal wird es gar richtig garstig, als nämlich ein armer Tropf von Ebiras Scheren aufgespießt wird. Es gibt also wieder einmal viel zu sehen und zu staunen, so wie das sein soll.

Der fünfte Teil der Godzilla-Reihe ermöglicht Mothra den dritten Auftritt (nach MOSURA und MOSURA TAI GOJIRA), Rodan den zweiten (nach SORA NO DAIKAIJÛ RADON) und King Ghidorah, dem dreiköpfigen, armlosen Fettklops, den ersten. Godzilla kommt den Menschen zum ersten Mal zu Hilfe und zum ersten Mal verbündet er sich dafür auch mit anderen Monstern, wie das ab sofort gang und gäbe sein wird. So viel zum filmhistorischen Teil dieses Textes.

Hondas Film ist vergleichsweise komplex strukturiert: Es geht um rätselhafte Meteoriteneinschläge, aber auch um die Prinzessin (Akiko Wakabayashi) eines fiktiven Zwergstaates, die sich nach der Explosion ihres Flugzeugs als Außerirdische vom Planeten Venus, der von King Ghidorah vernichtet wurde und nun auf dem Weg zur Erde ist. Die beiden Zwergenmädchen von Mothras Heimatinsel tauchen auch wieder auf und rufen die Raupe herbei, um Godzilla und dem mittlerweile auferweckten Rodan im Kampf zur Seite zu stehen. Das ist alles sehr gefällig, quietschbunt und naturgemäß herrlich bescheuert, auch wenn die ganz große Begeisterung erst durch die Miniaturstadt-Zerstörungen der Monster und natürlich ihr hüftsteifes Gebalge hervorgerufen wird. Vor allem Rodan ruft mehr als einmal Mitleid hervor, sieht er doch aus wie ein gerupftes Suppenhuhn mit Triefauge und nicht gerade wie das ehrfurchtgebietende Supermonster, als das er dargestellt wird. Aber wie die drei Monster am Schluss sich zum Team gegen den Drachen vereinen und die Welt retten, die sonst hoffnungslos verloren wäre, ist schon herzig: Rodan nimmt Mothra auf den Rücken und während Godzilla King Ghidorahs Schwanz festhält, spuckt die Raupe ihre Seidenfäden auf ihn, die schließlich seine Niederlage herbeiführen. Toll ist aber auch der Zweikampf von Godzilla und Rodan, bei dem sie sich gegenseitig mit Steinen bewerfen und eine Art Tennis erfinden, das der arme Flattermann mangels Händen mit dem Kopf spielen muss. Autsch!

Wie der Vorgänger kollidieren die märchenhaften Plotelemente mit den Monsterszenen, wobei der Bruch hier nicht mehr ganz so hart ist: Alles läuft schon deutlich auf die große Schlacht hinaus und insgesamt wird den Monstern mehr Zeit eingeräumt. Und mit den Gangstern, die den Protagonisten das Leben schwer machen, ist auch der menschliche Teil des Konflikts etwas zupackender geraten – zwei der Übeltäter sehen aus wie japanische Antworten auf James Coburn und Xavier Naidoo! Wie ich schon im letzten Text sagte, ist es nicht ganz leicht, die Freude an diesem Quatsch in immer neue Worte zu kleiden. Die Godzilla-Kaijûs bieten einfach eine runde Mischung aus coolen Monstern, rührenden Effekten, sichtbarer Liebe und Leidenschaft, knalligen Farben und hoffnungslos hirnrissigen, oft haarsträubend pseudowissenschaftlichen Dialogen, die Spaß macht – selbst wenn es schwer ist, auch beim sechsten Mal noch große Begeisterung dafür zu zeigen. Ich freue mich jedenfalls jetzt schon auf den nächsten.