Mit ‘Neil LaBute’ getaggte Beiträge

Als irgendwann in der Mitte des vergangenen Jahrzehnts die Nachricht umging, dass THE WICKER MAN ein Hollywood-Remake erfahren sollte, war ein kollektives Stöhnen aus den Reihen derer zu hören, die das Original kannten. Man traute es den großen Studios nicht zu, dem höchst originellen Bastard, den Robin Hardy 1973 als bunte Mischung aus britischem Humor, Mysterythriller, Musical und Horrorfilm inszeniert hatte, auch nur annähernd nahezukommen. Zu schmerzhaft und ernüchternd waren die Erfahrungen, die man mit vergleichbaren geliebten und dann in großem Stil verschandelten Genreklassikern gemacht hatte, die durch Hollywoods gnadenlose Verwertungs- und Gleichmachungsmaschine gejagt worden waren. Das Wissen, dass zahlreiche Zuschauer den Titel THE WICKER MAN in Zukunft mit jener befürchteten Totgeburt assoziieren würden, verstärkte den Schmerz. Als klar war, dass Nicolas Cage die Hauptrolle übernehmen würde, war endgültig alles aus: Er würde den subtilen kleinen Film in eine Kirmes verwandeln – jede noch so trüb glimmender Funken Hoffnung auf Credibility war im Keim erstickt. Man muss es so deutlich sagen: Das Remake von THE WICKER MAN hatte von Beginn an keine Chance. Spätestens als ein spektakulärer Video-Zusammenschnitt von Cages größten Megaacting-Anfällen zu kursieren begann, war der Stab über den Film gebrochen. Man musste THE WICKER MAN, das Remake, gar nicht mehr gesehen haben, um zu wissen, dass es sich dabei um einen haarsträubenden Trashfilm handelte, der allenfalls in der zweifelhaften So-bad-it’s-good-Kategorie auf Erfolg hoffen konnte.

Das Lustige: Bei all diesen vermeintlichen Tatsachen, die die Elite der selbsternannten Filmkenner da erkannt zu haben glaubte, handelt es sich letztlich um nicht mehr als blöde Vorurteile: THE WICKER MAN ist mit Leichtigkeit eines der besten Remakes der vergangenen 10, 15 Jahre. Richtig ist zweifellos, dass Regisseur Neil LaBute nicht den Mut aufbrachte, sich ähnlich demonstrativ zwischen die Stühle zu setzen, wie es sein „Vorgänger“ Robin Hardy tat: Das Remake ist stärker dem Genre „Horrorfilm“ zuzuordnen, die Musical-Einlagen sind entfallen, die Handlungsentwicklung folgt etablierten Plotstandards. Doch nichtsdestotrotz ist sein Film ein reichlich bizarres Stück Kommerzkino. Wie viele Filme gibt es sonst, die ihren männlichen Helden mit einem Matriarchat konfrontieren und ihn nach und nach die zivilisierte Fassade verlieren lassen, bis er am Schluss Fausthiebe und Magentritte verteilt, hübsche Damen mit vorgehaltener Waffe zur Herausgabe eines Fahrrads zwingt oder im Bärenkostüm über sie herfällt? Eben. Da zeigt sich dann die krasse Scheinheiligkeit der oben skizzierten Reaktionen: Erst klagt man darüber, dass Hollywood nicht in der Lage sei, etwas vorzubringen, dass mehr als nur stromlinienförmiges Konsensprodukt ist, nur um dann kollektiv „Trash!“ zu schreien, sobald etwas kommt, das  den Konventionen, die man eigentlich zu verachten vorgibt, nicht entspricht. Das berühmt-berüchtigte Youtube-Video reduziert den Film auf einzelne Szenen, die fast ausnahmslos aus den letzten 20 Minuten stammen und in dieser Ballung deutlich extremer wirken als im Kontext des Films betrachtet – in dem sie aber auch durchaus im Wissen um ihren inhärenten Witz platziert wurden. Sicher, Hardys Original mag subtiler gewesen sein, aber die etwas grellere Ausrichtung LaButes macht durchaus Sinn und entspricht dem Geist des Vorbilds mehr, als es ein straighter Horrorfilm getan hätte.

Nicolas Cage ist der kalifornische Streifenpolizist Edward Malus (was sowohl „Apfel“ als auch „Makel“ bedeutet). In Ausübung seines Berufes wird er Zeuge eines Unfalls, bei dem eine junge Mutter und ihre kleine Tochter ums Leben kommen, ohne dass Edward etwas unternehmen kann. Bilder des Ereignisses plagen ihn danach und er überlegt, den Dienst zu quittieren. Wenig später erhält er einen Brief seiner ehemaligen Verlobten Willow, die ihn vor Jahren sitzen ließ. Nun bittet sie ihn um Hilfe: Sie lebe auf der Insel Summersisle vor der Nordwestküste der USA und ihre Tochter Rowan sei spurlos verschwunden. Edward, seiner Verflossenen immer noch hinterhertrauernd, macht sich sofort auf die Reise nach Summersisle, wo er eine matriarchalisch organisierte religiöse Gesellschaft vorfindet, die sich durch die Produktion von Honig finanziert. Die Frauen begegnen ihm offen feindselig und abweisend, die wenigen auf der Insel lebenden Männer haben nichts zu sagen. Herrin der Insel ist Sister Summersisle (Ellen Burstyn), die für die zunehmend aggressive Art Edwards nur ein amüsiertes Schmunzeln übrig hat und seinem Verdacht, das Mädchen solle in einem heidnischen Ritual geopfert werden, nur äußerst halbherzig widerspricht. Wie im Original findet Edward das verschwundene Mädchen – seine Tochter – schließlich, doch das muss gar nicht gerettet werden. Alles war nur Vorwand, um ihn auf die Insel zu locken …

Während sich Robin Hardy mit seinem Film über einen zugeknöpften Briten, der plötzlich mit einer freizügigen heidnischen Kultur konfrontiert wird, noch über Spießertum und Puritanismus lustig machte, lässt LaBute einen Mann auf eine von Frauen dominierte Gesellschaft stoßen. Eine sinnvolle Veränderung, auch wenn es in den USA an religiösen Hardlinern keineswegs mangelt. Hardy etabliert sein Thema dann auch erstaunlich behutsam: Edward ist kein misogyner Macho, der nun die gerechte Strafe erhielte, das wäre dann doch zu platt. In seinem Handeln zeigt sich die ganz gewöhnliche Dominanz-Gewohnheit westlicher Männer. Als Polizist verkörpert er die „naturgegebene“ männliche Autorität und natürlich sieht er sich als Beschützer seiner vermeintlich schwachen Ex-Verlobten dazu legitimiert, in Gutsherrenart über die eigentlich im Privatbesitz befindliche Insel zu stampfen. Antrieb ist seine Unfähigkeit, die Entscheidung Willows, sich von ihm zu trennen, zu akzeptieren: Den Trennungsschmerz hat er nie überwunden, und die Gelegenheit, sich ihr als „Retter“ anzudienen, um sie so vielleicht zurückzugewinnen, ist zu verlockend für ihn. Dass Cage als Edward ein souveränerer Held ist, den der Zuschauer als Actionhelden gewohnt ist, verleiht dem Film eine gewisse Fallhöhe. Die Lächerlichkeit Howies ist in Hardys Original von Anfang an leicht zu durchschauen, wird ganz offen miterzählt, das ist in LaButes Film grundlegend anders: Man fiebert stärker mit Edward Malus mit, akzeptiert die Frauen bereitwilliger als „böse“ als das im Original der Fall war. So erklärt sich dann aus meiner Sicht auch das harte Umschlagen Richtung Slapstick im letzten Drittel des Films. Edward weiß sich ob des Zusammenbruchs seines Weltbildes nicht mehr anders zu helfen, als die Maske des edlen Ritters, der die damsel in distress aus der Notlage befreit, fallenzulassen. Das führt dann eben zu jener spektakulären Sequenz, die die Grundlage für das bereits genannte Youtube-Video bildete: Edward verprügelt Frauen, beschimpft sie, schubst sie herum, bedroht sie mit Waffen, schreit, zetert und flucht. Sein Zorn ist natürlich verständlich: Aber es ist doch ziemlich vielsagend, wie bereitwillig er seine Peiniger mit sexistischen Beleidigungen überzieht: „Bitches!“ schreit er hilflos und es mutet wie eine Befreiung an, nachdem er sich zuvor um ein Mindestmaß an Höflichkeit bemüht hatte. Es ist auch dieses Umschlagen, Cages schauspielerischer Amoklauf, die den Film herausragen lassen (und Ellen Burstyns lächelnde Schurkin). Ohne diesen Schlussakt wäre THE WICKER MAN ein guter, toll fotografierter, aber auch etwas gewöhnlicher Mysterythriller. Mit ihm ist er ein ungewöhnlicher, bizarrer und wilder Film, der gar nicht so wenig mit dem Original gemeinsam hat und den man nicht unbedingt erwarten durfte. Toll!